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口罩成剛需品,新冠疫情讓海洋塑料污染雪上加霜!

新冠疫情當下,口罩成了人類日常工作生活的剛需品,廢棄的一次性口罩已經成為塑料垃圾中最常見的物品之一,甚至引發嚴重的塑料污染問題。

大量的廢棄口罩正在傷害海洋動物的生命

據海洋保護組織OceansAsia發布的數據,2020年至少有15.6 億個廢棄口罩流入海洋,相當于生產了4680~6240噸海洋塑料污染。廢棄口罩的污染嚴重威脅到海洋生物的生存,口罩掛繩成了獼猴、海鷗、螃蟹、章魚無法掙脫的奪命索,被纏繞窒息死亡;難分解的口罩布被鯨、河豚、企鵝、海龜和魚類等動物當作誘餌而誤食,導致其消化道堵塞,因無法攝食而死亡,甚至有瀕危生物物種滅絕的可能;沉入海底的口罩會導致珊瑚礁大面積白化,最終造成海洋生態失衡,生物多樣性降低。

大多數的口罩都是由不可生物降解的化學物品聚丙烯制造,如果當中有1% 處置不當,隨著洋流進入海里,要花費450年才能降解,還容易滋生細菌傳播病毒?谡衷谑刈o人類健康的同時,卻成為新一輪海洋生態的污染源。

海洋塑料污染長期存在,新冠疫情之下更是雪上加霜

塑料污染是海洋生態長期存在并且日益成為最嚴重的威脅之一。自1907年“塑料工業之父”里奧·貝克蘭第一次大批量生產塑料,全球正式進入“塑料時代”,由于全球塑料產業的快速發展,每年進入海洋的塑料垃圾多達800-1100萬噸,覆蓋至海岸線、海灘、海床、表層海水、深海海底,全球深海中約有1400萬噸微塑料污染物,是海洋表面塑料污染總量的兩倍以上。預計到2050年,海洋中塑料垃圾的重量合計將超過魚類的總重量。

海洋塑料垃圾的來源,一部分來自陸源垃圾和生活污水,由于人類自身環境意識的淡薄,形成諸多破壞環境的不當行為如塑料生產和消費的增長、垃圾處理不規范、廢棄物隨意亂扔、資源過度開采、能源消耗巨大、科學技術的肆意濫用等。另一部分來自海船和漁業垃圾,其中包括浮標、魚線、漁網、水桶、水瓶和塑料袋等。據統計,大型塑料只占海洋塑料總數的7%。許多塑料制品在陽光和海浪的沖擊下通過生物或物理作用逐步積累,最終分解為微米乃至納米級的“微塑料”。

微塑料無處不在,多位科學家在人跡罕至的領域發現塑料微粒,包括赤道海域、南北兩極和白雪高原,在太平洋垃圾帶漂浮的微塑料面積甚至上達百萬平方公里……由于微塑料的粒徑較小,容易進入生物體內,常被生物當作餌料而誤食。其次,微塑料本身含有增塑劑等添加劑,對攝食的生物產生直接傷害。此外,微塑料還能附著微生物,從環境中吸附化學毒物,可在食物鏈中的各個水平生物體內富集,造成外來物種入侵以及病原體的傳播。

海洋塑料危機是一場持久之戰,原有累積下來的塑料經歷著分裂、破碎、侵蝕、風化、遷移至微小的過程。新冠疫情給這場亂局加了碼,口罩、手套等防疫物資的大量使用加劇了新的塑料垃圾源源不斷的產生,本就脆弱的海洋環境,新舊塑料污染的疊加無疑是雪上加霜。

微塑料污染無孔不入,已傷害到人類自身

微塑料通過進入水生生態系統食物鏈的各個層級,向高營養級傳遞,最終會成為佳肴回到人類的餐桌上。迄今為止,全球 233 種海洋生物(包括 100% 海龜物種、36% 海豹物種、59% 鯨魚物種、59% 海鳥物種,以及 92 種海魚和 6 種無脊椎動物)的消化道內皆發現有微塑料顆粒的存在。不止海洋,日常環境里人類都直接或間接接觸到各種微塑料:啤酒、蜂蜜、蔬菜等產品中均檢出了微塑料顆粒;全世界83% 的自來水樣品中含有塑料微粒;一個成年人每年從鹽中攝入的微塑料約2000個;常用的洗面奶和沐浴露、甚至剎車噪音里都被發現存在大量塑料微粒;日本和巴黎的空氣里也檢測出了浮游的微塑料顆!

微塑料這種潛在的危險由于肉眼看不見,一直沒有被人類重來,對人類的健康損害卻極大:塑料纖維可以穿透肺深部, 過多接觸會導致呼吸系統出現癥狀甚至增加癌癥發病率;微塑料大量聚集在人體內臟、血液循環系統,影響腎臟、肝臟和甲狀腺功能,增加糖尿病、代謝紊亂、神經系統疾病及肝炎的風險;納米級別的塑料微粒會穿過血腦屏障進入腦組織。最新研究發現,人類胎盤中含有微塑料,可攜帶對胎兒造成長期損害或破壞其免疫系統發育的化學物質。

人類對海洋的污染已經反作用到人類自身上了。數據顯示,全世界每個人每周平均攝入約2000個微塑料顆粒,約為5克塑料。世衛組織向全球發出警告,由塑料制品衍生的微塑料,將會是人類下一個公敵。

微塑料污染嚴重影響了全球社會經濟

塑料垃圾不僅給生態和海洋系統帶來災難性破壞,直接或間接地影響著人類的健康生活,另一邊對社會經濟也帶來了很大的負面影響。海洋塑料垃圾每年給海洋生態系統造成的經濟損失高達130億美元。此外,大量漂浮的海洋塑料垃圾會造成海洋、沙灘的嚴重視覺污染,減低自然景觀的吸引力,影響當地旅游業的收入;另一邊,海面漂浮和水下懸浮的垃圾還會影響近岸海水養殖產業,嚴重則會危害航運安全,造成船舶事故等。

2020年7月,皮尤慈善信托基金會與一家環境智庫做了一項分析,如果人類不采取任何措施來應對塑料產量和消費量的預期增長,預測未來20年海洋塑料垃圾的數量將變成現在的三倍,從1100萬噸增加到2900萬噸——相當于全球每米海岸線上都有50公斤塑料。由于塑料在海洋中保留了數百年,而且可能永遠不會真正降解,到2040年海洋中塑料的累積總量可能超過到6億噸。

更為糟糕的是,這樣的循環,不會因為新冠疫情的結束而中止。倘若疫情趨于平緩,口罩的需求將下降,過剩的口罩產能將面臨較大的調整,目前已存在的廢棄口罩依然會源源不斷地碎解為微塑料,爾后進入生態食物鏈與人體。倘若疫情長期存在,口罩的使用將趨于常態化,基礎原材料的需求量和廢棄口罩的數量仍在激增,微塑料帶來的災害比此前會更甚,人類必須重視廢棄口罩的處理,否則后果不堪設想。

此外,為了保護海洋而提倡不用塑料的說法顯然不對,廢棄塑料的產生歸根到底還是塑料的不合理使用,以及人類針對塑料回收的習慣還沒養成,各種塑料需要合理計劃使用、集中回收處理。人類不應在保護健康和保護環境之間做出選擇,不應以犧牲一方換取另一方為代價,這一舉動是不實際的。

塑料污染所造成的傷害是永久的。人能夠創造環境,環境也能制約和反作用于人的健康。疫情之下,沒有一個個體能夠獨善其身。新冠疫情是自然界給我們敲響的警鐘,這不僅僅是一場健康危機,更是一場環境危機、經濟危機、全球危機。當遭遇健康與環境雙重打擊時,人類關于生態的覺醒就顯得非常重要——人類需要將健康與環境作為整體進行思考,既要解決社會生態的危機,保障人類的生存和健康,提高生命質量的發展;也要挽救自然生態的危機,保護和恢復環境、控制和減少污染與不造成生態系統失衡。

聲明: 本文由入駐維科號的作者撰寫,觀點僅代表作者本人,不代表OFweek立場。如有侵權或其他問題,請聯系舉報。

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